節儉是美德嗎?            李家同


節儉是美德嗎?任何一個國家的公民課本都會同意這種說法,至少 我從小就聽老師如此教我。任何一個宗教一定也會如此說,總不會有任 何一個宗教的教義中說我們應該浪費的。 可是,我們的現實世界似乎慢慢地將節儉不看成美德了。大家都知 道日本現在經濟很不好,外國的經濟專家對如何改善日本經濟,紛紛提 出建議,而最為有趣的是:日本人應該加緊消費。理由很簡單,對美國 人來講,日本人拼老命儲蓄實在罪大惡極,如果日本人有錢就不用,反 而將錢存入銀行,經濟活動如何能起飛?如過日本人有錢就用,不管需 不需要,看到東西就下手採購,工廠的訂單會大為增加,經濟豈有不恢 復之理? 果真,日本政府好像要發商品券了,也就是,日本政府總算順應了 世界性的壓力,要鼓勵日本人來加緊消費了。問題是:日本人現在過的 好好的,並沒有吃不飽,穿不暖,也並沒有什麼其他苦哈哈的現象,與 其說「加緊消費」,還不如說「加緊浪費」比較恰當。我相信日本政府 所發的商品券,一定不能用來買日用品,像食物、汽油這類的必需品。 如果日本人將商品券買柴米油鹽,經濟仍不會起飛的。日本政府一定希 望日本人多買平常不會買的東西,像電器用品、玩具、講究的衣服等等 ,因為這種形式的消費,才能刺激經濟。 看來,日本老師一定不會在教孩子們過節儉的生活了,他們一定會 告訴孩子們應該換新的腳踏車,買新的球鞋,耿應該多多買各式各樣的 玩具,如此才能造福人群,拯救國家。 二次世界大戰結束之時,全世界都有經濟蕭條的現象。為了刺激經 濟,英國的豪華郵輪伊麗莎白皇后號,率先浪費,每次橫跨大西洋的航 程結束,船主就會將船上的被單和桌布丟到海裡去,如此可以保證又有 一些工廠可以繼續活下去。當時,伊麗莎白皇后號的義舉贏得勒世人一 致的讚美。 我並不從道德的眼光來看浪費這種行為。如果浪費的確可以刺激經 濟,維持充分就業,我們不能不承認浪費可能是一種美德;課是我們如 果冷靜地想一想,就會發現,任何經濟體系如果是建築在浪費上,總會 有相當大的問題。 第一個問題就是自然資源快速消失。每次我們開汽車,就會消耗掉 汽油,而汽油來自於石油,四十四年以後,人類就沒有一滴石油可用了 。石油來自動物遺體的轉化,這種經過幾億年才累積而成的石油,我們 卻在短短的幾十年內消耗殆盡。 各位有沒有注意到台灣高速公路上已經很少有砂石車了,為什麼呢 ?還不是因為台灣已經快沒有砂石了。我們每次造高樓大廈,都應該知 道我們正在消耗掉無數的砂石,而這些寶貴的砂石是一去不返的。 第二個問題是心理的問題。任何形式的浪費都會使我們的下一代糊 里糊塗的養成奢侈的習慣。美國人只有二億人,在全人類五十七億中, 只佔了百分之四,可是他們所消耗的能源確是全人類的百分之四十左右 。美國人對此一點也不感到慚愧,對他們來講,夏天的冷氣,冬天的暖 氣,每天開車上班等等稀鬆平常的事,不可能改變的,他們一點也不覺 得這種生活方式,其實是奢侈的。 人類的經濟能夠建築在消費主義上嗎?我認為這是絕對不行的,我 們今天拼命消費,也許可以刺激經濟,製造就業機會,可是終究這將帶 給人類極大的禍害。如果人類一定要靠浪費才能存活,其實我們正在自 掘墳墓。有一天,砂石沒有了,人類也就要從地球上消失了。大家不妨 記得,恐龍就是因為需要消耗過多的食物而絕種的。 我仍然認為節儉是美德,我希望經濟學家們能設計出一種建築在節 儉上的經濟體系。