攸關人類福祉的科技不得操在少數人手中            李家同


  在幾百年前,科學家做研究,惟一的目的在於追求真理和探討自然界的奧秘,當時 ,他們從來沒有想到科學會引導技術的發展,而發展技術可以為個人或團體,帶來巨大 的財富。 古時候,科學家是不保密的,一旦他們發現了一些科學上的突破,他們會毫不保留地告 訴世人,他們沒有任何理由應該將發現的真理保密。 遺憾的是:現在情形完全不同了,科學家所發現的常常有巨大的商機,因此加以保密乃 是十分自然的事。 前些日子,在網路上有很多人討論一個有趣的問題,有一美國公司,生產很多品質良好 的種子,各種種子都有,利用這種種子,種出來蔬果也好,稻米也好,都會收成良好, 它們往往比較會抵抗疾病,結的果實也會又大又好吃。很多農人都向這家公司買種子, 可是一旦收成以後,農人就用他收成的種子再種下去,而不會回到原來的公司買種子。 這家公司當然很不以為然,他們認為他們投下大量資金,人力和時間,才發展這種品質 優良的種子,如果人人都不再來買,他們就要血本無歸了。 因此他們發展出一種非常厲害的武器,他們仍要出賣種子,可是他們的種子可能再也沒 有種子可以收成。好有一比,我們收成的西瓜裡面沒有種子。如此一來,農夫就要每年 都要向他們買種子了。 問題是,如果這種情形繼續發展下去,全世界的農業就被少數人所控制了。在過去,人 類有好幾次農業上突破性的技術革命,這都是由聯合國或者各國政府所主導的。這些技 術,也由全人類所享有。 我在上面所舉的例子,顯示有些技術有越來越集中於少數人的現象。有些技術無關人類 福祉,既使被少數人擁有,也不值得大驚小怪。說實話,製造電風琴的技術就好像完全 被日本人所控制,隨身聽也好像是日本人的天下,可是這畢竟沒有什麼關係。我們要關 心的是:很多與人類幸福有很大關係的科技,也越來越集中在少數人的手中。 人類基因組解讀計劃是一個大型的研究計劃,我本人對此外行,據我所知,這個計劃如 果完成了,將可以將人類的八萬個基因所在地得到通盤的瞭解,也就是說,我們可以得 到一張含有八萬個基因的地圖,各位可以想像得到這個計劃的重要性。大家所關心的是 :目前有一家私人機構也在作這個計劃。 將來如果我們身體內的很多奧秘都成了歐美幾家大藥廠的智慧財產,那才真是無比嚴重 的事,難怪在資本主義盛行的美國,百分之七十的美國人都認為人類基因的資訊應該屬 於人類全體,因為他們認為這種科技關係到人類全體的福祉。 可是已經有人在將很多基因的資料申請專利了,現在已經有很多資金雄厚的歐美大藥廠 正在全世界搜羅稀有的植物和動物,他們深入人類足跡很少到的叢林,目的是利用他們 優越的生物科技,對這些動植物的基因加以研究,而且他們一旦得到了專利,其他國家 就沒有什麼戲可唱了。 我們應該建立一個觀念:攸關人類幸福的科技應該屬於人類全體,試想如果有一家公司 掌握了可以改變氣候的技術,我們該怎麼辦? 我也希望政府能成立一個生物科技策進會,鼓勵各行各業應用生物科技,政府尤其應該 在這方面大量投資,使這種對我們極為重要的科技操縱在政府的手中。我更希望政府瞭 解,如果我們在生物科技上遠遠落後於歐美國家,受影響的不僅是經濟而已,我們的農 業和我們的健康都會被那些先進國家所控制了。