童謠兇殺案
(星光出版社出版)

李家同 中華民國八十九年五月二十九日

  我最喜歡的推理小說,應該就是〝童謠兇殺案〞了,理由很簡單,這本書的確充滿了創意。

  故事是這樣的,有一批人受邀到一個小島去渡假,送他們去島上的達成送客的任務以後,就離開了,從此以後,這些人就全部在這個孤島之上,島上除了九位客人以外,還有兩位僕人來服侍他們。主人臨時爽約,不能來。

  晚宴以後,這十一位先生女士們正在享受飯後的咖啡和茶,忽然隔壁房間裡有一架錄音機開始發聲了,邀請他們來的主人細數每一位的罪行,而且也將他們一一判了死刑。舉例來說,有一位法官好幾次將犯人輕率地判處死刑,這次主人的聲音也將他判了死刑。有一位花花公子的年青人,有一次開汽車撞倒了一位行人,他沒有下車來救他,也被錄音機裡的聲音判處了死刑。

  因為錄音機裡聲音所敘述的每一個故事都是真實的,房間裡每一個都聽得不出一聲,每一個人都怕得不得了,惟有位開快車撞死人的年青人不信邪,他說:〝怎麼會有這種事?〞,也順手拿起一杯酒來喝,沒有想到的是:他當場死掉了。

  英文童謠中有一首說,有十個黑人,被人一一殺死,這座房子中有一張桌子,桌子上放了十個黑人的瓷娃娃像,這位年青人死了以後,桌子上的小黑人像也少了一個。

  這座完全孤立的島上,人們一一被殺,最後的一位卻是自殺的,誰是兇手?為什麼他要如此做?他又是如何做到的?這些問題的答案,當然要看完了以後才能知道。

  吳大猷院長生前是一個推理小說迷,他非常推崇這本小說。這部推理小說前無古人,後無來者,無論在創意或佈局,都已到達了登峰造極的境界。